Skardu

Skardu (2500 m npm)
Baltistan

Jedno z głównych miast Baltistanu, stolica dystryktu Skardu, otoczone barwnymi szaro-brązowymi wzgórzami, jest bramą
do Karakorum – najwyższych, obok Himalajów, gór świata.
Tutaj rozpoczyna się szlak turystyczny do Askole, ostatniej wioski
w Shigar Valley. Tędy prowadzi droga pod ośnieżone olbrzymy sięgające na zawrotną wysokość ponad 8 000 m npm.

Kiedyś drogę ze Skardu do Askole (170 km) pokonywano, przez wiele dni, pieszo lub konno, w zależności od zasobów finansowych. Obecnie rozbudowana sieć utwardzonych dróg pozwala przejechać ją jeepami w jeden dzień.

Z Askole drogi prowadzą już tylko przez lodowce: Baltoro, Biafo, Hispar, Concordia i wiele innych, wprost na podobłoczne przełęcze i podniebnie szczyty. Wody lodowców spływających do doliny Braldo tworzą Braldo River wpływajacą do Shigar River by na końcu tonąć w Indusie zasilającym Morze Arabskie.